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Sikkim et Bhoutan
A l'occasion du Festival de Paro
Du 29 mars au 13 avril 2017 avec Katia Thomas
IN 56 - 16 jours - Grands voyageurs
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Les points forts
  • Le déroulement du grand thangka, moment fort du festival de Paro
  • Darjeeling et ses plantations de thé
  • Le panorama sur les sommets du Kanchenjunga à Pemayangtse
  • Le monastère de Rumtek
  • L'architecture unique des dzongs bhoutanais
  • Le monastère perché de Taktsang, “la tanière du tigre”
  • Le Chronoguide Inde
Sur les contreforts méridionaux de la chaîne himalayenne, les deux petits royaumes du Sikkim et du Bhoutan marient sommets enneigés et vallées encaissées à une végétation d'allure tropicale. Ces régions ont été des refuges pour le bouddhisme, chassé de son foyer d'origine par la réaction hindouiste, qui en a fait un véritable conservatoire religieux mêlant les enseignements de l'Eveillé aux vieilles traditions chamaniques indigènes. C'est aussi le monde du thé que l'on découvre autour de Darjeeling, avant de gagner le Sikkim et les monastères proches de Gangtok, sa capitale. Il est peu de pays aussi farouchement attachés à leur identité que le Bhoutan qui se protège soigneusement des influences occidentales. Le bouddhisme tantrique y imprègne la vie quotidienne, les monastères y sont aussi des centres administratifs et le calendrier est rythmé par des fêtes quasi perpétuelles qui mobilisent toute la population et interrompent toute autre activité au pays du « Bonheur national brut ». Le festival de Paro est la plus remarquable de ces fêtes et fournit l'occasion d'admirer les danses traditionnelles et les étranges cérémonies tantriques pour tenter de percer les arcanes d'une mythologie et de rituels foisonnants… Le festival commémore l’introduction du bouddhisme par Padma Sambhava, Gourou Rimpoche, au VIIe siècle. Tous les habitants de la vallée, revêtus de leurs plus beaux atours, se rendent au dzong de Paro pour voir les moines qui, le visage revêtu de masques de singes, d’oiseaux, de divinités grimaçantes, exécutent des danses et incantations au son des tambours qui éloignent les démons…

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Mme Katia Thomas
Diplômée en histoire de l'art. Spécialiste des civilisations de l'Inde et du monde himalayen




 
J 1 - Mercredi 29 mars 2017 Paris – Delhi
Vol pour Delhi. Nuit en vol.
 
 
J 2 - Jeudi 30 mars 2017 Delhi - Bagdogra - Kalimpong
Arrivée dans la matinée à Delhi. Nous nous rendrons à l’aéroport national pour nous envoler vers Bagdogra. De là, nous quitterons le piémont qui garde encore quelques traces de l’inextricable forêt tropicale, autrefois peuplée de tigres et de rhinocéros, pour suivre la vallée de la Tista jusqu’à Kalimpong, où nous passerons la nuit.
 
 
J 3 - Vendredi 31 mars 2017 Kalimpong – Gangtok
Bruissante d'activité, Kalimpong offre surtout l'aspect d'une ville-marché où se côtoient des populations aux origines les plus diverses. Nous visiterons le Zong Dog Palri Phobrang, monastère récemment consacré par le dalaï-lama, et le Gompa Thongsa. En fin de matinée, nous gagnerons les hautes collines préhimalayennes pour rejoindre Gangtok. Nuit à Gangtok.
 
 
J 4 - Samedi 1er avril 2017 Phodong – Gangtok
Le matin, nous visiterons le monastère de Phodong, qui s’élève non loin de la vallée de la Tista, dans un paysage grandiose. Il appartient à la secte des Nyingma-pa, et sa décoration remarquable comporte, entre autres, des scènes décrivant l’enfer bouddhique. De retour à Gangtok, la capitale du Sikkim, nous découvrirons l'institut de Tibétologie – qui recèle de très belles toiles peintes, les thanka – puis le chorten qui s'élève au nord de la ville. Nuit à Gangtok.
 
 
J 5 - Dimanche 2 avril 2017 Rumtek – Pemayangtsé
Le monastère de Rumtek est, sans conteste, l'un des plus riches du Sikkim. D’obédience tibétaine, fondé par les Kagyu-pa, il est cependant ouvert à tous. C’est l’un des rares monastères où l’on puisse parfois assister aux offices religieux.
Le trésor du XVIe Gyalwa Karmapa nous permettra d'expliciter la théorie des réincarnations des grands maîtres du bouddhisme. Nous prendrons ensuite la route de Pemayangtsé, au flanc de profondes vallées aux paysages sublimes. Nous ferons un arrêt au sanctuaire de Yungdrung Bon pour découvrir l'un des rares îlots subsistant de la religion Bon po, qui fut la première à supplanter l'animisme dans ces régions. Nuit à Pemayangtsé (2 085 m d'altitude).
 
 
J 6 - Lundi 3 avril 2017 Pemayangtsé – Darjeeling
Au petit matin, vous sera proposée une promenade à pied vers le monastère de Sanga Choliing. Après un petit temps de repos à l'hôtel, nous visiterons le monastère tantrique du « Lotus sublime », dédié au grand initiateur du bouddhisme au Sikkim, le « précieux maître » Padmasambhava. Les peintures murales qui le décorent sont d’un raffinement rare et d’un foisonnement symbolique extraordinaire. L'après-midi, nous prendrons la route vers le sud, en direction de Darjeeling, séjour enchanteur pour les Britanniques du XIXe siècle qui recherchaient la douceur du climat. Nuit à Darjeeling (à 2 150 m d'altitude).
 
 
J 7 - Mardi 4 avril 2017 Darjeeling
Le matin, nous découvrirons l’une de ces plantations de thé qui ont fait la célébrité de Darjeeling, ainsi que ses installations de traitement héritées du XIXe siècle. Nous visiterons ensuite le monastère Bhutia Busty appartenant à la secte Kagyupa. L'après-midi, nous visiterons le monastère de Ghoom, affilié aux Gelug-pa ou « Bonnets jaunes », qui ressort de l’autorité du dalaï-lama. En fin de journée, nous pourrons flâner dans les rues du quartier de Chowrasta qui révèlent encore la richesse de la ville coloniale.
 
 
J 8 - Mercredi 5 avril 2017 Darjeeling – Phuntsoling (180 km)
Nous nous rendrons à la colline de l’observatoire, qui couronne la ville et visiterons l’Institut de Haute Montagne qui illustrera les premières expéditions himalayennes. Empruntant ensuite la traditionnelle route du thé, nous descendrons de plus de deux mille mètres et retrouverons les rizières et la chaleur de la plaine qui borde le massif himalayen. Nous prendrons la longue route vers l’est, qui nous mènera aux portes du Bhoutan. Franchissant la frontière bhoutanaise, nous passerons la nuit à Phuntsoling.
 
 
J 9 - Jeudi 6 avril 2017 Phuntsoling – Simtokha
La petite ville de Phuntsoling joue le rôle de poumon de l'économie bhoutanaise vers l'Inde. Après un arrêt devant le monastère de Karbandi, nous emprunterons la route splendide qui s'agrippe aux flancs de la vallée de la Torsa. L'étonnante végétation composite qui rassemble les flores tropicales, tempérées et de montagne, se caractérise par ses rhododendrons géants. Nous découvrirons, dominant la croisée stratégique des vallées, le dzong de Simtokha. Ce sera notre première rencontre avec cette architecture unique, propre au Bhoutan. Nuit à Thimphu (2 300 m d'altitude).
 
 
J 10 - Vendredi 7 avril 2017 Thimphu
A Thimphu, la capitale du Bhoutan, le centre actif de la ville s'allonge le long de la rue Norzim Lam qui nous mènera au cœur administratif du pays, le Taschichö Dzong, majestueux quadrilatère fortifié protégé par les « gardiens des quatre orients » et qui enserre un ensemble de splendides bâtiments administratifs et cultuels. Nous admirerons aussi les artisans qui réalisent les thangkas ou travaillent l'argent avec des techniques ancestrales. Nous tenterons ensuite de pénétrer les arcanes du chorten, érigé à la mémoire du troisième roi du Bhoutan, véritable compendium des doctrines bouddhiques. Nuit à Thimphu.
 
 
J 11 - Samedi 8 avril 2017 Punakha
Franchissant le col de Dochula (3 000 m), nous atteindrons la riante vallée de Punakha. Plus encore que dans la vallée de Thimphu, l’architecture civile y est remarquable de finesse, de sobriété et d’élégance. Edifié au XVIIe siècle, le dzong de Punakha fut longtemps la résidence d'hiver des rois du Bhoutan. Tel un immense navire de pierre, il s'élève au lieu même d'un confluent, sur un site béni par Gourou Rimpoche lui-même. Nuit à Punakha.
 
 
J 12 - Dimanche 9 avril 2017 Paro
Départ matinal vers Paro. Après le déjeuner inclus, l'après-midi sera consacrée aux manifestations du festival de Paro, commémorant l’introduction du bouddhisme par Padma Sambhava, Gourou Rimpoche, au VIIe siècle. Nuit à Paro (2 250 m d'altitude).
 
 
J 13 - Lundi 10 avril 2017 Paro
Le matin, nous emprunterons alors le sentier qui monte à l'assaut de la falaise où s'accroche, défiant le vide, « la tanière du tigre », le monastère de Taktsang (l'ascension vers ce site à 2 800 m d'altitude peut s'effectuer à cheval, mais la descente ne se fait qu'à pied. La montée prend environ deux heures pour 700 m de dénivellation). L'après-midi, après un temps de repos à l'hôtel, temps libre consacré aux manifestations du festival de Paro.
Nuit à Paro.
 
 
J 14 - Mardi 11 avril 2017 Le festival de Paro
Au cours de cette journée, nous assisterons aux diverses manifestations du festival et, en particulier, à la cérémonie du déroulement du grand thangka, le Tongrol, qui est offert pour quelques heures à la dévotion des bhoutanais (visible sous réserve d'un changement d'horaire), puis aux diverses danses apotropaiques exécutées par les moines dans l’enceinte du dzong de Paro. Dans la vallée, nous visiterons le monastère de Kyichu Lhakang. Nuit à Paro.
 
 
J 15 - Mercredi 12 avril 2017 Paro – Delhi
Vol pour Delhi en milieu de journée. Nuit à Delhi.
 
 
J 16 - Jeudi 13 avril 2017 Delhi - Paris
Vol pour Paris en milieu de journée. Arrivée à Paris.
 


Groupe de 14 à 18 voyageurs
Sur demande
Forfait en chambre double  4 695 €
Supplément chambre individuelle   1 295 €
Sans transport international   -265 €
Visa   108 €


KalimpongHotel Sinclairs Kalimpong Heritage

GangtokNor-Khill 5*

PemanyangtseElgin Mount Pandim 3*

DarjeelingCedar Inn 4*

PhuntsolingHotel Lhaki 3*

ThimphuMigmar 3*

PunakhaMeri Puensum Resort 3*

ParoTashi Phuntshok Resort

DelhiLemon Tree Premier 5*

DépartArrivée
Paris Roissy CDG
29/03/2017 - 22h00
Delhi Indira Gandhi
30/03/2017 - 09h35
Vol Air India AI 142
Delhi Indira Gandhi
13/04/2017 - 13h15
Paris Roissy CDG
13/04/2017 - 18h55
Vol Air India AI 143

Prestations incluses
  • Les vols internationaux Paris/Delhi et retour avec ou sans escale
  • Les vols intérieurs Delhi/Bagdogra et Paro/Delhi avec ou sans escale sur lignes régulières
  • Les taxes aériennes
  • L’hébergement en chambre double
  • La pension complète du petit déjeuner du 2e jour au dîner du 15e jour avec deux déjeuners prévus sous forme de pique-nique
  • Le circuit en autocar privé à Delhi et au Bhoutan, et en jeep pour la partie Sikkim et la première journée au Bhoutan (du 2e au 9e jour)
  • Les visites mentionnées au programme
  • L'accompagnement culturel par un conférencier Clio
Nos prix ne comprennent pas
  • Les pourboires d'usage (prévoir 3 € par jour et par participant)
  • L'assurance facultative Assistance-Rapatriement : 12 € par personne
  • L'assurance facultative multirisque Assistance-Rapatriement + Annulation-Dommage Bagages
  • Les boissons
  • Les frais de visa



  • Ce circuit comporte des séjours à des altitudes comprises entre 2 000 et 2 300 mètres, ainsi qu’un bref passage à 3 120 mètres.
  • Les routes, dont l'état s'est récemment dégradé, sont souvent étroites et nous contraignent à utiliser des jeeps pour la partie Sikkim du circuit.
  • Au Bhoutan, les dzongs jouent tout à la fois le rôle de monastères, de centre administratifs et de résidences royales et ne sont pas toujours ouverts au public : les dzongs de Thimphu et de Punakha ne sont accessibles qu’alternativement. Nous ne pouvons donc garantir la totalité des visites intérieures des dzongs cités au programme.
  • Attention : l’infrastructure hôtelière du Bhoutan est telle que, exceptionnellement, la réservation de chambres individuelles ne peut être honorée à certaines étapes : dans ce cas les prestations non servies seraient remboursées.
  • Dans le cas d'un vol domestique Paro-Calcutta-Delhi le poids des bagages est limité à 15 kg. Vous devrez régler sur place un supplément pour le poids excédent.
 
  • Un passeport biométrique, valable encore 6 mois après la date du retour du voyage
  • Un visa pour l' Inde
  • Un visa pour le Bhoutan
Les informations prévisionnelles concernant le programme, les hôtels ou bateaux, les horaires de transport et le nom de votre conférencier vous sont données ici à titre indicatif et sont valables au 28/03/2017. Les précisions définitives vous seront communiquées au moment de la confirmation du rendez-vous de départ.
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